元乃隅稲成神社「日本で最も美しい場所31」に選ばれた絶景スポット!

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2015年にアメリカのテレビ局・CNNが発表した「日本で最も美しい場所31」のひとつに選出された、山口県長門市にある元乃隅稲荷神社。目の前に広がるコバルトブルーな日本海と、ずらりと並ぶ朱色の鳥居が生み出す神秘的な風景が、いま密かに話題をよんでいます。まだ知らない人も多い、日本の隠れた絶景スポットをご紹介します。

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外国人の間で話題?逆転の現象が起きている「元乃隅稲成神社」

「元乃隅稲成神社」とは

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山口県長門市油谷にある「元乃隅稲成(もとのすみのいなり)神社」は、昭和30年に島根県にある「太鼓谷稲荷神社」が派生し建てられた、本州最西北の稲荷神社です。

地元の漁師・岡本斉の枕もとに真っ白なキツネが現れ「これまでに漁をしてこられたのは誰のおかげか」「われをこの地に鎮祭せよ」と告げられたことがきっかけで、建設されたと伝えられています。

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日本には全国で3万社以上の稲荷神社がありますが、この「稲成」という漢字が使われている神社は太鼓谷稲荷とこの元乃隅稲成神社だけです。「成」の字は、〝成就〟に由来していて、様々な願いが叶うといった意味が込められているのだとか。

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社(やしろ)は、あまり大きくないものの、商売繁盛・大量祈願・縁結び・子宝・開運厄除・福徳円満・交通安全・学業成就・願望成就といった多くのご利益があるといわれています。まつられている宇迦之御魂神(うかのみたまのかみ)の使いがキツネだったため、お賽銭箱のある裏参道の鳥居には、キツネの石像が置かれています。

「日本で最も美しい場所31」にも選ばれた日本の誇る絶景

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元乃隅稲成神社は、近年海外の観光客から非常に注目されている神社です。アメリカのテレビ局「CNN」の調査で「日本で最も美しい場所31」のひとつに選出されたことがきっかけで、世界中から熱視線を集めています。
31選には、世界遺産にもなっている厳島神社や白川郷の合唱造り、金閣寺、姫路城など世界に誇る日本の名所が名をつらねています。
「稲荷」というと日本では京都の伏見稲荷が有名ですが、この元乃隅稲成神社の美しさも一見の価値ありです。

そんな神社を訪れた際には、絶対見逃せない〝見どころ〟をご紹介します!

見どころ①〝朱〟と〝碧〟のコントラストがつくりだす絶景

鮮やかな朱色が美しい「鳥居のトンネル」

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やはり元乃隅稲成神社の一番の魅力は、丘をくだり海にむかってびっしりと並ぶ朱塗りの鳥居。昭和62年から10年のの月日をかけて建てられました。総本数は、縁起のよい123(ひふみ)本で、トンネルは全長100メートル以上。

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日本海を望む荘厳な自然の中に真っ赤な鳥居が立ち並ぶ姿は、日本らしさあふれる絶景として、見るひとの心を魅了します。
 

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最近ではこのトンネルがパワースポットとしても人気を集め、参拝者が急増中。断崖にある神社から海に向かって、鳥居のトンネルをくだるのが一般的な参拝方法です。トンネル内は、はじめはゆるやかな下り坂で、途中から階段になります。足元がだいぶ急になっているので、通る際は十分に注意してください!

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見どころ② 碧い日本海と白い波しぶき「龍宮の潮吹き」

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ここの断崖は、「竜宮の潮吹き」昭和9年8月に国指定天然記念物および名勝に認定された場所です。岩壁に打ち寄せた波が「竜宮」と呼ばれる波で削られた洞に入り込み、大きな音を立てながら吹き上げる豪快な様子を「竜宮の潮吹き」いいます。

鳥居のトンネルをくぐり終えた先にある断崖で、運が良いとみることができます。

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高い時は、しぶきが30メートルにおよぶときも。この現象は、北からの風と海の波が高いときにみられやすいとのこと。秋から冬にかけての時期は、その条件が整いやすく見られるチャンスもあがるそうですよ!

見どころ③ 日本で一番入れるのがむずかしいお賽銭箱

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鳥居にならぶ元乃隅稲成神社の必見スポットは、日本一入れにくいと有名なお賽銭箱。駐車場の近くにある裏鬼門の鳥居をよく見てみると、鳥居の上、高さおよそ5メートルの場所にお賽銭箱が設置されています。

お賽銭を投げ入れるには、力いっぱい空にむかって小銭を放りなげなければなりません!命中させるのは至難の業です。

この高いお賽銭箱は、神主さんの思いつきのアイデアで考えられたものだとか。そんなおちゃめなエピソードに、ついほっこりしてしまいます。

 

元乃隅稲成神社があるのは、山口県北部・長門市。天然の良港が多く、きれいな海が多いこの街も魅力がたっぷりあるんです。

おいでませ、長門。

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長門市は、山口県北部の日本海側に位置しています。かの有名な詩人・金子みすずの故郷としても有名なこの地は、日本海に面した天然の良港が複数あつまる海の街。
あまり知られてはいませんが、山口県の海は水がとても綺麗で済んでいるのが特徴なんですよ。
ちなみに〝おいでませ〟は、山口の方言で「いらっしゃいませ」という意味です。

絶対行っておきたいスポット、角島(つのしま)大橋

これは、元乃隅稲荷神社から40キロほど離れた「角島大橋」です。2000年にできた新しい山口の観光名所で、角島と本土をつなぐこの優美な曲線の橋を渡りながらみるこの景色も、知る人ぞ知る長門の絶景スポットです。

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真っ青な海に囲まれる橋を渡っていると、空の上を走っているかのような気分に。自然の景観を配慮しつくられたこの橋は「土木学会デザイン賞2003」の優秀賞も受賞しています。

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日中だけでなく、夕焼けの時間もおすすめです。


海の上を走る!!元乃隅稲荷神社周辺のおすすめドライブコース

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神社周辺には、壮大な海の景色が広がる「千畳敷」、緑あふれるのどかな風景「東後畑棚田」そして、海上アルプスとも称される「青海島」など、山口の魅力あふれる名所がたくさんあります。

さらには、湯本温泉や俵山温泉など、良質温泉の宝庫で知られ、夏は海水浴場としても人気の高いスポットです。そんなこのエリアで、グルメも温泉も、絶景もよくばって満喫できちゃうドライブコースをご紹介します!

今回は、中国道下関ICからスタートします。

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中国道下関ICから国道191号線経由で約1時間10分ほど車をはしらせ、先ほどご紹介した「角島大橋」へとはじめに向かいます。大橋から県道66号線か通り、たったの5分の場所にあるイタリア料理屋「ガッビアーノ」へと移動します。

絶景といただくイタリアン「ガッビアーノ」

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予約しないと入店できないほどの人気を誇る、角島大橋のすぐ近くにあるイタリアン料理屋さん「ガッビアーノ」。少し高台にあるこのお店は、大橋の全貌を望める数少ないグルメポットです。

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17種から選ぶことのできてデザートもつくお得な「パスタランチ」は、とってもリーズナブルで平日限定1500円です!定番なトマトソースのパスタからクリームソースまで、種類豊富なメニューはつい迷ってしまいます。

「ガッビアーノ」でランチやティータイムを過ごしたあとに、県道66号、国道435経由で車を1時間を走らせると、ついに「元乃隅稲荷神社」に到着!鳥居と海の絶景に癒されながら参拝します。



おもてなしあふれる「道の駅 蛍街道西ノ市」

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「湯ったり自然のおもてなし」をキャッチフレーズとして、地域の食材や商品を購入できるショップやお食事処、さらには温泉施設も備えられている「道の駅 蛍街道西ノ市」。もはや、道の駅をこえる道の駅として、連日多くのひとが訪れるスポットです。
 

西ノ市温泉「蛍の湯」

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施設内にある「蛍の湯」は、心と体にうるおいをあたえてくれる美人の湯、として露天風呂とサウナ風呂を備えた本格的な天然温泉です。道の駅内にあるとは思えないほどに立派な館内では、和風で風情にあふれ一日の観光の疲れをゆったりと癒すことができます。

営業時間は10:00~21:00(最終受付20:00)で、料金は大人 660円、小学生 300円、幼児50円になります。道の駅にいながら源泉湯が味わえる「蛍の湯」は、一日の観光のしめくくりにふさわしい癒しスポットです。

アクセス

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神社へは、公共のバスや列車でのアクセスは困難です。観光の際は、レンタカーやタクシーにてお越しください。無料の駐車場が15台分ほど用意されています。カーナビに行き先を入力する際は、「竜宮の潮吹き」または、近くのお食事処「汐風」の電話番号(0837‐32‐2003)を設定するとたどりつきやすいです。

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タクシーは最寄のJR長門古市駅から約20分ほどで到着します。運賃は片道約2200円前後がおおよその目安になります。

 

言葉を失くしてしまうほどの絶景をもつ「元乃隅稲成神社」。123基の鳥居がずらりと立ち並ぶ光景や美しい日本海など、思わずシャッターをきりたくなるような撮影スポットが満載です。神社の周辺にも見どころがたくさん!おいしいイタリアンを食べ、角島大橋などの周辺絶景スポットを楽しんだあと、1日の疲れを温泉で癒す贅沢コースはおススメですよ。

施設情報
名称:元乃隅稲成神社(もとのすみいなりじんじゃ)
住所:山口県長門市油谷津黄498

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